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回顾英国慈善发展进程

回顾英国慈善发展进程

  首先,来看看英国慈善法的发展进程……

  作为老牌资本主义国家,16世纪的英国无论在经济发展、政治制度及文化思想方面均发生了巨大而深刻的变化,在资本原始积累过程中社会矛盾日益突出,大量慈善组织和公益团体随之涌现,1601年英国出台了世界上第一部规范慈善事业的法律《慈善用途法》(又称《伊丽莎白一世法》)。这部法律开创性的意义就在于第一次在法律中明确了慈善事业的主要范围,列举了公益慈善行为包括:

  1.救济老年人、弱者和穷人;

  2.照料病人、受重伤的士兵和水手;

  3.兴办义学和赞助大学里的学者;

  4.修理桥梁、码头、避难所、道路、教堂、海堤和大道;

  5.教育孤儿;

  6.兴办和支持劳动教养院;

  7.帮助穷苦的女仆成婚;支持、资助年轻的商人、手艺人和体弱年衰者;

  8.援助囚犯赎身;

  9.救济交不起税的贫困居民等。

  虽然没有精确概述,但是它却开创性的勾勒出了慈善活动的框架。

  如果说1601年的慈善法对慈善事业描述较为笼统,那么此后在1891年,英国议会上院审议“特殊用途所得税专员帕姆萨尔”一案中,麦克纳坦爵士对于英国慈善事业做了简明扼要的归纳,他根据1601年慈善法的规定,提出了四大慈善事业目的:1、扶贫济困;2、推动教育进步;3、促进宗教发展;4、任何惠及社区的其他目的。这一新概念的提出,既形象的为公众描述了慈善事业是什么,又丰富了慈善事业的内涵。此后很长一段时间,人们更多的采用这一概念。

  经过第二次世界大战,英国进入后工业时代,为了缓解财富集中于少数人手中而导致的社会矛盾,中国志愿服务网登录,英国建立了一整套社会福利制度,民间的社会慈善事业也得到了长足发展,且涉及领域越来越广,慈善组织与其他非营利组织,逐渐成为了独立于政府和企业之外的第三部门,并得到了社会的广泛认可。

  随着慈善组织活动领域扩大,深入普通民众的日常生活并得到深刻认同后,英国慈善事业迎来快速发展期,1954年英国制定《慈善信托法》和《娱乐慈善法》等法律法规,此后,相继于1960年、1962年、1993年对慈善法进行修订,但这三次的修订只是在原有慈善法的基础上新增一些规定或做补充,没有太多革命性的改变。

  进入21世纪后,英国政府和议会认识到,现行的慈善法已经无法应对英国民间慈善组织迅速发展的局面,无法成为有效管理,保护和实现可持续发展的法律依据,因此从2001年7月开始,布莱尔政府开始对1993年修订的慈善法进行再次修订。在公开透明的原则下,2006年,最新的慈善法公布,在多方面实现了大胆的改革创新,想做志愿者去哪里报名,于2011年进行小范围修订后一直沿用至今。

  说了这么多,我们一起看看英国2006年修订慈善法主要内容及创新之处来。

  第一,首次对慈善进行法律定义

  英国2006年新修订的慈善法定义,只有那些为公众利益服务的具备慈善目的的事业才能被认可为民间公益性事业。具体包含的有:

  1.扶贫与防止贫困发生的事业;

  2.发展教育的事业;

  3.促进宗教的事业;

  4.促进健康和拯救生命的事业;

  5.推进公民意识和社区发展的事业;

  6.促进艺术、文化、历史遗产保护和科学的事业,发展业余体育运动的事业;

  7.促进人权、解决冲突、提倡和解以及促进不同宗教与种族之间和谐、平等与多样性的事业;

  8.保护与改善环境的事业;

  9.扶持需要帮助的青年人、老年人、病人、残疾人、穷人或者其他弱势群体的事业;

  10.促进动物福利的事业;

  11.助于提高皇家武装部队效率的事业和其他符合本法律相关条款规定的事业。

  第二,重新规定慈善组织注册条件

  英国对于慈善组织的注册一般都要满足四个条件:

  1.具有法律上认可的慈善目的和对象;

  2.不能与其他慈善组织的工作重复;

  3.慈善组织必须有自己的章程;

  4.理事会成员可直接受雇于慈善组织,但不能有其他商业目的。

  而一旦注册成功,慈善组织的理事会、理事必须保证所有资源和活动直接指向慈善目的。但此前的慈善法规定,年收入在1000英镑以下的慈善组织,可以免于注册,而一些具有豁免或者其他特定的慈善组织也可免于注册,但是在实际过程中发现很多年收入在5000英镑以下的慈善组织由于人力物力开支,很难完成注册手续,而一些具有豁免的慈善组织却由于不注册而存在监管漏洞,于是2006年新修订的慈善法规定:年收入在5000英镑以下的慈善组织,可免于注册,并要对分布广泛的小型慈善组织帮助和扶持。而对于之前具有豁免的慈善组织,年收入超过10万英镑,且相应的监管机构已经不存在,则必须在慈善委员会履行注册手续。

  第三,首次明确慈善委员会的法律地位

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